Como Cultivar Orquídeas

A beleza, a complexidade e a incrível diversidade de flores de orquídeas são incomparáveis ​​no mundo das plantas. Essas belezas exóticas compreendem a maior família de plantas com flores da terra, com mais de 30.000 espécies diferentes e pelo menos 200.000 híbridos. As orquídeas podem ser encontradas nos trópicos equatoriais, na tundra ártica e em todos os lugares. A razão para essa diversidade está na incrível capacidade da orquídea de se adaptar ao seu ambiente. Com tantas variedades diferentes de orquídeas que prosperam em tantas condições diferentes de cultivo, é relativamente fácil encontrar uma orquídea que seja adequada às condições que você pode fornecer – seja uma janela da cozinha ou uma estufa de tamanho normal.

A maioria das orquídeas cultivadas são nativas dos trópicos. Em seu habitat natural, eles se prendem à casca de árvores ou à superfície de outras plantas. Suas raízes grossas e brancas são especialmente adaptadas para absorver a umidade e os nutrientes dissolvidos. Como essas orquídeas tropicais geralmente crescem altas nas árvores, e não no chão da floresta, elas estão acostumadas a boa circulação de ar e muita luz. Eles preferem um dia de 12 horas, durante todo o ano, e requerem uma alta intensidade de luz – aproximadamente as mesmas condições de verão nas regiões temperadas.

É difícil cultivar orquídeas? Muitos deles são. De fato, é quase impossível manter-se vivo e muito menos florescer – mesmo para cultivadores profissionais. Mas existem dezenas de variedades de orquídeas e centenas de híbridos, que são perfeitamente felizes crescendo em um peitoril ensolarado ou sob luzes .

Para obter o melhor resultado possível, comece escolhendo uma das variedades menos exigentes, adaptada ao tipo de condições de cultivo que você pode oferecer. Compre a planta mais madura que puder comprar (plantas jovens são muito mais difíceis de agradar) e, se possível, compre-a em flor, para que você saiba o que está buscando.

Como as orquídeas crescem

As orquídeas são geralmente agrupadas em duas grandes categorias que caracterizam seus hábitos de crescimento. As orquídeas monopodiais têm uma haste única e vertical, com folhas dispostas uma em frente à outra ao longo da haste. O caule da flor aparece na base das folhas superiores. Orquídeas com este hábito de crescimento incluem o phalaenopsis e vandas.

O hábito de crescimento mais comum é simpático. Essas orquídeas crescem horizontalmente, enviando novos brotos do antigo rizoma. Folhas e folhas de flores se formam no topo dos novos brotos. Muitas orquídeas simpáticas formam pseudobulbos, brotos inchados que armazenam água e nutrientes para ajudar a planta a sobreviver a períodos de seca prolongada. Orquídeas simpodiais incluem cattleya, cymbidium, oncidium e dendrobium.

As orquídeas também podem ser classificadas por seu habitat nativo, o que indica a temperatura, a umidade e os níveis de luz de sua preferência. Orquídeas nativas dos trópicos úmidos, como phalaenopsis e paphiopedilum, preferem temperaturas diurnas de 73 ° a 85 ° F, com 80 a 90% de umidade. Eles são mais felizes em uma janela leste ou sudeste, onde a luz não é muito intensa.

Orquídeas de clima quente, incluindo cymbidiums e dendrobiums, estão acostumadas a uma temperatura média de 55 a 70 ° F, um suprimento constante de umidade e boa circulação de ar. Eles geralmente ficam felizes em uma janela voltada para o sul, embora possam precisar de um pouco de sombreamento durante o alto verão.

Cattleyas e alguns oncídios crescem onde os dias são secos e relativamente frios. Eles são capazes de tolerar uma longa estação seca com temperaturas de 80 ° ou 90 ° F, seguidos por uma estação chuvosa distinta. Como a necessidade de luz é alta, eles devem ser colocados em uma janela ensolarada voltada para o sul.

Orquídeas de alta altitude, como masdevallia e epidendrum, crescem nas florestas de nuvens, onde as temperaturas médias são de 60 a 70 ° F e a umidade é muito alta. Essas orquídeas preferem luz filtrada que não é muito intensa.

Cuidar de orquídeas

Com 30.000 espécies diferentes de orquídeas, é impossível dar instruções gerais de cuidados e cultivo. No entanto, a aparência de uma orquídea pode fornecer pistas sobre suas preferências por luz, água e meio de cultivo.

Se a planta tiver poucas folhas ou folhas de couro (como a maioria das cattleyas e oncídios), é provável que a planta precise de um ambiente com muita luz. Se as folhas são macias e flácidas (como alguns phalaenopsis e a maioria dos paphiopedilum), as plantas provavelmente são muito sensíveis à luz e não devem ser colocadas em uma janela ensolarada voltada para o sul.

Se a orquídea tiver pseudobulbos gordos, deve ser regada com moderação e cultivada em pedaços grossos de casca ou rocha de lava. Se a orquídea não tiver pseudobulbos, pode ser necessário regá-la com mais frequência ou deve ser cultivada em um meio de crescimento mais retentor de umidade, como o musgo de esfagno.

Luz: Como regra geral, as orquídeas são plantas famintas por luz. Para obter melhores resultados, eles devem receber 12 a 14 horas de luz por dia, durante todo o ano. Em um ambiente tropical, a duração e a intensidade da luz natural não variam como em climas temperados. Por esse motivo, pode ser necessário mover suas orquídeas e complementá-las com luz artificial para mantê-las felizes durante os meses de inverno.

As janelas voltadas para o sul e leste são geralmente o melhor local para orquídeas. As janelas do oeste podem estar muito quentes e as do norte geralmente são muito escuras. Se você não tiver uma boa localização de janela para suas orquídeas, elas ficarão perfeitamente felizes crescendo sob luzes artificiais. As orquídeas devem ser posicionadas a não mais de 15 a 20 cm de distância de um conjunto de lâmpadas fluorescentes de 1,5 m. As opiniões variam quanto aos benefícios do branco frio, do branco quente e do cultivo de lâmpadas. As novas lâmpadas de espectro total são provavelmente a melhor opção de uso geral. Algumas orquídeas com requisitos de luz muito altos, como vandas e cymbidiums, podem precisar de iluminação de descarga de alta intensidade para florescer. Para mais informações, leia Crescendo sob luzes .

Mídia crescente: orquídeas terrestres, como paphiopedilums e alguns cymbidiums, crescem no solo. Mas a maioria das orquídeas tropicais são epífitas, o que significa que crescem no ar, e não no solo. Suas raízes carnudas são cobertas com uma camada de glóbulos brancos chamada velame, que atua como uma esponja para absorver a água. O revestimento também protege as raízes da perda de calor e umidade.

Um meio de cultivo de orquídeas deve fornecer boa circulação de ar e permitir que a água escorra muito rapidamente. Também deve dar às raízes algo seguro para se agarrar. Dependendo do tipo de orquídea, podem ser felizes crescendo em turfa, casca de abeto , raízes de samambaia secas, musgo esfagno , lã de rocha, perlita, pepitas de cortiça, pedras, fibra de coco, rocha de lava ou uma mistura que combina vários desses materiais . Algumas orquídeas epífitas também podem ser ligadas a placas de samambaia ou cortiça. Como regra geral, as pepitas de casca de abeto são o meio de cultivo mais popular.

Rega: A maioria das orquídeas pode tolerar a seca muito melhor do que o excesso de umidade. Nada mata uma orquídea mais rápido do que deixá-la em uma panela cheia de água. Sem circulação de ar adequada, a planta vai sufocar e morrer.

Como regra geral, as orquídeas devem ser regadas uma vez por semana. O meio de cultivo deve secar entre as regas e o excesso de água não deve entrar em contato com as raízes ou o meio de cultivo. Depois de re-envasadas, a maioria das orquídeas não retomará o crescimento ativo por vários meses. Regue com moderação durante esse período de reajuste.

Umidade: A maioria das orquídeas tropicais prefere níveis de umidade de 60 a 80%. Com o nível de umidade no inverno na maioria das casas pairando perto de 30%, os cultivadores de orquídeas costumam usar um umidificador ou colocam suas orquídeas em bandejas especiais de umidade ou em bandejas cheias de cascalho. Algumas orquídeas também se beneficiam de serem embaciadas.

Fertilizante: Os meios de cultivo de orquídeas fornecem muito poucos nutrientes, portanto as orquídeas devem ser fertilizadas para sustentar um crescimento saudável. Use um fertilizante líquido e dilua-o mais do que faria em outras plantas. O fertilizante só deve ser aplicado quando as plantas estiverem em crescimento ativo. Isso significa que a maioria das orquídeas não deve ser fertilizada no meio do inverno ou logo após serem re-plantadas. Muitos produtores usam um fertilizante 30-10-10, enquanto outros preferem 10-10-10 ou 10-10-30. Misturar as orquídeas com emulsão de peixe ou extratos de algas marinhas fornecerá micronutrientes.

COMPRAR SUPRIMENTOS DE ORQUÍDEAS

Envasamento e re-envasamento: As orquídeas são geralmente mais felizes em um vaso relativamente pequeno. Os vasos de plástico são os preferidos porque, quando é hora de voltar a vaso, as raízes podem ser mais facilmente separadas ou os vasos podem ser simplesmente separados. Para garantir uma boa drenagem, você pode encher a polegada ou duas partes inferiores da panela com “amendoins” de espuma. Suspenda a orquídea sobre a panela e gradualmente encha a panela com pedaços de casca de abeto ou qualquer outro meio de cultivo que esteja usando. A coroa da planta deve estar um pouco abaixo do topo da panela. Às vezes, é útil usar um pouco de arame para prender a planta até que suas raízes se estabeleçam.

Algumas orquídeas devem ser repotenciadas todos os anos. Outros podem ser felizes no mesmo pote por sete ou mais anos. Como regra geral, não volte a encher a orquídea, a menos que seja necessário. As orquídeas se ressentem de serem perturbadas. Re-potenciômetro, se o meio de cultivo começar a quebrar o suficiente para reduzir a aeração; se as raízes estão rastejando bem além da panela; ou se novo crescimento desequilibrou a planta.

Propagação: Propagar orquídeas a partir de sementes é bastante difícil. Ao contrário das sementes de outras plantas, as sementes de orquídea não contêm tecidos de armazenamento nutricional. Para crescer, a semente deve pousar onde encontrará um tipo específico de fungo que pode penetrar em seu sistema radicular e converter nutrientes em uma forma utilizável. Para superar as probabilidades, uma cápsula de semente de orquídea normalmente desembolsa milhões de sementes microscópicas, que podem ser carregadas a centenas de quilômetros da planta mãe.

Para propagar orquídeas a partir de sementes, você deve trabalhar em condições estéreis. As sementes devem ser cultivadas em uma substância gelatinosa que contém nutrientes e hormônios do crescimento. Você também deve ser muito paciente. Demora meses para que as primeiras folhas se desenvolvam e, mesmo assim, elas só serão visíveis com uma lupa. As raízes aparecem ainda mais tarde. Serão pelo menos três e, possivelmente, até oito anos antes que você veja uma floração.

É muito mais fácil propagar orquídeas por divisão. Mas lembre-se de que dividir uma planta significa abandonar as flores por pelo menos um ano. Além disso, quanto maior a planta da orquídea, mais flores ela produzirá. Pequenas divisões levam muitos anos para amadurecer.

Fatos da orquídea

Ao contrário de outras plantas e animais, as orquídeas podem produzir híbridos entre espécies e também entre gêneros relacionados. Isso permite um número impressionante de híbridos e é a razão dos nomes muito complexos dados à maioria das orquídeas.

  • A maioria das orquídeas floresce uma vez por ano, mas se forem realmente felizes, podem florescer com mais frequência. Se você quiser uma orquídea que floresça durante uma estação específica, a melhor aposta é comprar uma planta que esteja florescendo naquele momento.
  • Quando uma orquídea floresce, geralmente permanece em flor por seis a dez semanas.
  • As orquídeas se ressentem de re-envasamento e geralmente não florescem por pelo menos um ano após serem perturbadas. Se possível, compre suas orquídeas em vasos, em vez de bareroot.

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